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地方报纸衰落 英国小镇居民发愁没处看新闻

2019-06-24 来源:网络整理

  原标题:地方报纸衰落,英国小镇居民发愁没处看新闻 05-国际副刊/连载/广告-解放日报

  ■本报见习记者 陆依斐

  过去曾有几十名记者在英国小镇沃尔索尔进行报道,如今他们都已离开。他们为何离开?居民生活有何变化?近日,英国《卫报》刊文,分析英国一座小镇的地方报纸衰落后给居民生活带来何种变化。

  求助不可靠的信源

  在《沃尔索尔观察家报》废弃的办公室里,天花板碎片散落在记者们曾经办公的房间里。招牌依旧挂在城镇中心大楼的门面上,但报纸最新一期出版于2009年。《沃尔索尔观察家报》曾是当地三大报之一,现在却关门了。

  沃尔索尔位于西米德兰兹郡边缘,这块地区位于沃尔弗汉普顿和伯明翰之间。沃尔索尔约有30万居民,这里还有一个委员会,一个地方法院,几名议员。人们想知道自己所在地区发生了什么,但他们没有记者提供报道。对于一个更广泛的问题——2019年的地方新闻应该是什么样子,他们也没有答案。

  在沃尔索尔街上,人们谈论着当地报纸的衰落,就像他们谈论当地街道的衰落一样。哪怕新闻标题中有“沃尔索尔”,都是一件值得骄傲的事情,超越了新闻内容本身。更重要的是,如今人们日益发现自己不得不求助于不可靠的信源,来了解到底发生了什么。例如生活中人们口口相传的消息,或者是脸书上的信息。

  莫琳·福克斯一直住在沃尔索尔。她说,自己现在总是去当地美发师那里了解城里发生的事。“你被迫使用电脑,因为所有东西都在网上,我不喜欢这样。”

  用“创可贴”掩盖现实

  全国记者联盟地区组织人克里斯·莫利描述了这样一个世界:10年来一直在边缘徘徊的新闻机构,如今正处于被彻底放弃的边缘。

  在伦敦,《旗帜晚报》继续存在,这在一定程度上掩盖了部分地区报纸发行量下降的现实。此外,几乎所有主要媒体机构的总部都设在伦敦,这意味着在英国东南部以外的地方,人们对地方报纸衰落的感受更为强烈。

  在过去10年里,为了削减成本,各个新闻机构分支被合并,员工被解雇,越来越多实体办公室被关闭。久而久之,当地报纸的版面几乎到了仅靠寥寥几个初级记者填满的地步,这意味着他们不可避免地依赖当局提供的新闻稿和材料。

  “出版方不喜欢给人留下他们已经放弃一切的印象,所以他们贴上了‘创可贴’,”莫利说。

  运营不当“杀死”报纸?

  也有人尝试填补缺口。在沃尔索尔,英国广播公司(BBC)资助了一个当地项目,雇佣包括哥迪普·坎迪在内的记者报道当地议会新闻。这些记者的报道被分享给BBC当地新闻网站以及其他当地报纸。

  政府运营的《凯恩克劳斯评论》建议直接向当地报纸提供补贴。另一些人则提出另一种方法,即由一到两个人经营新闻机构。这个机构专门针对一小片特定地区进行实地报道,而无需帮助企业所有者偿还债务。

  问题是,拯救现有的新闻机构,或者重新开始是否值得。

  按发行量计算,英国80%以上的地方报纸仅由6家公司拥有。直到21世纪中期,大多数公司实际上一直垄断着本地广告,从中获得巨额利润。但由于不少大企业因为疯狂收购和投资失败积累了巨额债务,加之读者的眼球和广告收入转向脸书和谷歌,整个经营模式轰然倒塌。

  大城市的报纸发行量过去在10万左右,现在有幸突破2万,保持利润率的唯一方法是削减成本。在这种情况下,为紧密联系的小城镇社区提供服务的媒体可能得以生存,而中型城镇的中型报纸遭受重创。这些机构难以接触到足够多的在线读者,从而证明投资是合理的。

  考文垂大学专门研究地方新闻史的雷切尔·马修斯博士认为,报纸消亡与报纸本身无关,而与企业如何运营它有关。

  在沃尔索尔北部的布洛克维奇大街上,养老院的护理员戴夫·欧文说,如果当地剩下的免费报纸都消失了,那就太可惜了。他从哪里获取当地新闻?“酒吧和社交。”

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